Cercles Bibliques - Apocalypse

22 - Ap 17,1-7 - La Prostituée fameuse

 

Rencontre 22

 

1 - Une prière pour demander les lumières de l'Esprit-Saint.

 

2 - Lecture à haute voix de l'Ap 17,1-7.

 

3 - Compréhension du texte.

 

Jean utilise maintenant un nouveau symbole, il compare la capitale de l'empire romain, Rome, à une grande prostituée, mère des prostituées.  Une véritable insulte aux puissants de l'empire.  Il risque de lourds châtiments : prison ou même la peine de mort.  (Il est déjà en exil sur l'île de Patmos).

 

La Prostituée fameuse assise au bord des grandes eaux. (V.1)

Jean explique un peu plus loin, Ap 17,15, ce que signifie le symbole "des grandes eaux".  Ce monde des symboles nous surprend toujours et nous désoriente.

  • Que signifie "ces eaux-là" ? (17, 15)

Revenons au texte de ce jour.

  • Que signifie la fornication des rois de la terre ?  et le vin de la prostitution ? (V.2)

Le symbolisme des sept têtes de la Bête écarlate a déjà été expliqué par Jean (Ap 13,1-10), il répète l'explication au verset 9.

  • Quelle ville est construite sur sept collines ?

Nous avons déjà vu que les dix cornes symbolisent dix rois vassaux.  Un empire par définition suppose un empereur qui règne sur plusieurs rois.

Jean énumère une partie de la richesse de la Prostituée (V.4).  Ce sont aussi des symboles.

  • Quelles sont les richesses matérielles, artistiques, militaires et culturelles d'un empire ?
  • Qu'est-ce qu'il y a dans la coupe en or de la femme ? (V.4)
  • Ne pas oublier le sens symbolique du mot prostitution.  Quel est ce sens ?

La femme se saoulait du sang des saints et des martyrs de Jésus. (V.6)

  • Que signifie cette image ?

À cette vue, Jean fut bien stupéfait.  Il extériorise une forte émotion.

  • Pourquoi cette stupéfaction ?

 

4 - Réflexions.  Vivre notre foi.

 

Les richesses matérielles, artistiques, scientifiques et culturelles des grandes villes de ce monde peuvent nous éblouir et nous faire oublier les réalités spirituelles.

  • Avez-vous des exemples ?

Babylone la Grande, la mère des prostituées et des abominations de la terre. (V.5)

  • Quelles sont les abominations de notre époque provoquées par des systèmes économiques ou politiques ?  Les guerres, les peuples qui meurent de faim.  Les millions de personnes qui subissent une forme d'esclavage moderne, les exilés par exemple …  Quelle est votre opinion ?

L'Apocalypse s'adresse d'abord aux chrétiens qui risquent la perte de leurs biens, la torture ou même la mort.

  • Comment le message de l'Apocalypse est-il un message d'encouragement pour tenir bon face à toutes ces calamités ?

 

5 – Un chant ou une prière inspirée par le texte biblique.

 

6 – L'Apocalypse dans les arts visuels.  (Suggestion de recherche sur internet.  Sur un moteur de recherche, faire la recherche suivante : la grande Prostituée.)

 

 

Commentaires modernes

 

La prostituée assise sur la bête

 

Babylone est dépeinte comme une prostituée, alors que le peuple de Dieu était décrit sous les traits d´une femme enceinte (12,1-2). Le voyant est transporté en esprit dans le désert, comme s´il fallait sortir de l´emprise de la ville pour mieux comprendre la nature de son pouvoir séducteur. Les dirigeants des populations soumises par Babylone - Rome - ont obtenu les faveurs de l´empire en acceptant sa domination, son culte de l´empereur et son mode de  vie. (La Bible expliquée)